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Diarrea

Enfermedad  diarreica.

¿Qué es la diarrea?
La diarrea se define como una deposición acuosa, o un aumento en la frecuencia de las deposiciones, o ambas, cuando se compara con una cantidad normal. Usualmente se asume que el peso normal diario de las heces es 200 gr, cuando el peso es mayor se considera que hay diarrea.  Es un problema común que puede durar pocos días y desaparecer por sí solo.

La diarrea puede ser aguda (de corta duración), la cual está por lo general relacionada con infecciones bacterianas o vírales, o crónica (de larga duración, usualmente mayor 4 semanas), la cual generalmente está relacionada con un trastorno funcional o enfermedad intestinal.

¿Qué causa la diarrea?
La diarrea puede ser causada por muchas condiciones, incluyendo las siguientes:

  • Una infección bacteriana.
  • Una infección viral.
  • Alergias o intolerancias a alimentos.
  • Parásitos (hay parásitos que producen diarrea aguda y otros diarrea crónica).
  • Una reacción a medicamentos.
  • Una enfermedad intestinal, como la enfermedad inflamatoria intestinal
  • Un trastorno funcional del intestino, como el síndrome de intestino irritable.
  • El resultado de una cirugía del estómago o extracción de la vesícula (colecistectomia). En este último caso la diarrea usualmente desaparece con el tiempo.
  • Resección del colon
  • Radioterapia
  • SIDA

 

Muchas personas sufren de "diarrea del viajero", causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por una intoxicación por alimentos.

Una diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, y es importante que consultar con un médico si los síntomas persisten o afectan a sus actividades diarias. Puede ser difícil identificar la causa del problema.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?
A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Colicos abdominales.
  • Dolor abdominal.
  • Pesadez de estómago.
  • Náuseas.
  • Necesidad urgente de utilizar el baño.
  • Fiebre.
  • Sangre con las materia fecales
  • Perdida del apetito.

Los síntomas de la diarrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos, por esto es importante consultar al médico, especialmente si hay uno o mas de síntomas anteriores.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?
Además de un examen físico completo y exámenes de laboratorio de sangre y orina, los procedimientos para diagnosticar la diarrea pueden incluir lo siguiente:

  • Examen de materia fecal (coproscópico)
  • Cultivo de materia fecal – Este examen no es para todos los casos de diarrea. Se indica cuando los síntomas sugieren determinadas infecciones. Para este examen se recolecta una pequeña cantidad de materia fecal y se envía al laboratorio. El objetivo es identificar bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. En dos o tres días el examen muestra si están presentes bacterias anormales.
  • Sigmoidoscopia - procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda en la identificación de las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto.
  • Colonoscopia - procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Tratamiento de la diarrea:
El tratamiento específico de la diarrea será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.

El tratamiento inicial consiste en la reposición de los líquidos perdidos, para evitar la deshidratación. Cuando la diarrea es sugestiva de infección prolongada, sólo el médico puede decidir la utilización de antibióticos. No es aconsejable que el paciente utilice los medicamentos antidiarreicos que le disminuyan el peristaltismo intestinal.

La deshidratación

La deshidratación puede ser un efecto secundario grave de la diarrea. Los síntomas de la deshidratación incluyen los siguientes:

  • Sed.
  • Disminución de la orina.
  • Piel seca.
  • Fatiga.
  • Mareo.

En los niños, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • Boca y lengua secas.
  • No le salen lágrimas cuando llora.
  • No moja los pañales durante más de tres horas.
  • Ojos, mejillas o abdomen hundidos.
  • Fiebre alta.
  • Desgana.
  • Irritabilidad.
  • Piel que no se aplana cuando se pellizca y se suelta.

Fuente: National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de la Diabetes y de las Enfermedades Digestivas y del Riñón)

 

Dr. William Otero R. MD. Gastroenterología - Endoscopia digestiva - Enfermedades del hígado.
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Bogotá - Colombia
Gastroenterología - Endoscopia Digestiva - Enfermedades de Hígado Profesor de Gastroenterología Universidad Nacional de Colombia Expresidente Asociación Colombiana de Gastroenterología Expresidente Asociación Colombiana de Endoscopia Digestiva Fellow American Gastroenterological Association